4 sitios webs para encontrar guías locales gratuitas en otros países

Personalmente, siempre que voy a un lugar nuevo intento encontrar guías locales. Gracias a ellos evito llevarme simplemente la foto típica, y logro adentrarme en la ciudad, conociendo la cotidianidad y magia oculta para los turistas. Por suerte, no soy la única que busca algo así.

Hoy día es cada vez más común encontrar páginas webs especializadas en el servicio de guías locales. Viajar como local te da la oportunidad de conocer tu destino tal cual es.

Sitios como CouchSurfing o Airbnb ofrecen opciones hogareñas para alojamiento. Comida típica y casera y la oportunidad de conocer la ciudad de la mano de un autóctono.

No es de extrañar que esta manera de viajar esté compitiendo con los típicos paquetes turísticos tradicionales, esos donde te llevan de la mano a todos lados y compras recuerdos genéricos en la tienda del aeropuerto.

Si viajar de esta forma más personal te interesa, aquí te enseñaré algunas redes de viajeros que te serán muy útiles.

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1. Rent a Guide, guías locales a bajo costo

Rent a Guide es una web alemana que te permite encontrar guías locales en diferentes ciudades del mundo. Básicamente, su idea es que conozcamos el destino desde una vista más personal, cotidiana y no como la quieren mostrar las grandes compañías turísticas.

Elijes la ciudad y te asignan un guía. Por ejemplo si te decides por Roma te dan un compañero e infinidad de opciones para hacer. Tour de arte y museo, tour gastronómico, tours musicales, cata de vinos, heladerías etc.

Para algunos tours puedes elegir el idioma de tu preferencia: inglés, alemán, francés,español o portugués.

Los tours públicos de Rent a Guide son más económicos, yendo desde 19,00€ hasta 113€. Tours privados como “To Rome With Love” hechos para parejas, cuesta unos 325€.

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2. CouchSurfing

El servicio de CouchSurfing es una opción más intima y más acorde con la idea de mezclarte entre los locales. Es un intercambio de alojamiento con personas, a las que no has contactado  previamente. Si, así suena peligroso, pero créanme es bastante seguro. En 2013 llego a los 6 millones de usuarios.

Personalmente no he usado este servicio, pero amigos cercanos sí lo han hecho, y sus experiencias han sido muy positivas.

El Perfil del CouchSurfer

  • Información general: el servicio pide tu edad, tu ocupación, aquí aparecen las respuestas a alojamientos que diste. Cuando vayas a pedir sofá, fíjate bien en esta parte porque verás si la persona responde las peticiones de alojamiento seguido. Responder una petición tampoco quiere decir aceptarla, sólo que respondiste el pedido.
  • Información sobre el sofá:  aquí vas a ver detalles de en qué condiciones está el espacio que estás ofreciendo (cama, sofá hamaca y demás). Debes especificar si vas a proporcionar habitación privada o no, así como la ubicación del lugar, tiempo de hospedaje que ofreces, y absolutamente todos los detalles importantes.
  • Información sobre intereses y gustos:  para conseguir personas que tengan gustos similares contigo y mejorar el tiempo compartido.

Además de esto, puedes agregar fotos, mencionar lugares que hayas visitado, o si has hecho Couchsurfing antes, si has sido guía local, etcétera. También puedes mencionar si hablas más idiomas.

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Seguridad en Couchsurfing

  • Referencias personales: son comentarios que otros usuarios escriben en el perfil explicando su experiencia. Pueden ser positivas, negativas o neutras. También se puede especificar el grado de amistad entre el usuario y la persona que da la referencia.
  • Niveles de verificación: desde el nivel básico, hasta la verificación del nombre y dirección con tarjeta de crédito.
  • Avales (“vouch”): son credenciales que otros usuarios dan a personas de probada confianza. (Aunque actualmente ya no se pueden otorgar, aún se observa en los perfiles de las personas que lo obtuvieron)

A modo de sugerencia, si encuentras un hoster amigable procura no pasar de 2 o tres días en su casa. Con este rango de permanencia no causarás mayores inconvenientes, y da para conocer muy bien casi cualquier lugar al que vayas.

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3. BeWelcome

BeWelcome es una web que maneja la misma temática que CouchSurfing: invitar a viajeros del mundo a tu casa. Como miembro puedes buscar otros perfiles a partir del destino que elijas.

Puedes echarle un vistazo al perfil de otros usuarios y enviarles un mensaje. Necesariamente no tienes que hospedarte con uno de ellos: puedes contactarlos para pedir ayuda sobre qué lugares visitar, qué hacer.

En este servicio no solo encontrarás un lugar dónde dormir, sino también guías locales que te puedan ayudar en tu viaje.

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¿Cuánto cuesta ser miembro de BeWelcome?

Lo mejor de BeWelcome es que es totalmente gratis. Este sitio web fue creado sin ánimo de lucro, teniendo inclusive un código libre y depende de una organización llamada BeVolunteer, la cual fomenta “la amistad y una mejor compresión más allá de las fronteras”. A pesar de todo esto, BeWelcome está abierta a recibir donativos para mantener el funcionamiento de su web.

Si viajes con pareja y familia, puedes unirte a este sitio web y buscar alojamiento para todos de un modo seguro y práctico.

En BeWelcome, al igual que en CouchSurfing, debes asegurarte de leer los niveles de verificación del perfil al cual contactarás, así como sus referencias personales. Es importante para saber a quién vamos a hospedar o quienes nos va a recibir.

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4. Tours by Locals

Durante un viaje a China en 2006, los canadienses Paul Melhus y Dave Vincent no lograron coincidir con los horarios fijos de los tours a La Gran Muralla, así que decidieron buscar una segunda opción. Un guía local les dio la idea de contratar un conductor y conocer por su cuenta La Muralla, y así fue.

Estando en La Muralla, conocieron a dos mujeres nativas por casualidad,  quienes les dieron datos históricos y curiosos del lugar. Pero todo esto no fue solo amabilidad: al final les vendieron algunos souvenirs que ellos no querían.

Inspirados en este evento, Melhus y Vincent lanzaron el  proyecto de Tours by Locals en 2008. Son guías locales gratis que pueden enseñarle a los viajeros la ciudades como solo un nativo puede hacerlo.

Esta web, como las anteriores, promueve el intercambio de culturas y la hospitalidad sin pedir mucho a cambio. Algunos llaman a esta forma de viajar “turismo emocional”  ya que relacionarse con gente local bajo la premisa de la mutua colaboración, conlleva un sinfín de emociones y puede que eso sea precisamente lo que lo distinga del típico paquete turístico.

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Consejo: investiga siempre antes de viajar

A pesar de sus múltiples ventajas, los servicios couchsurfing y guías locales tienen una critica recurrente: el hecho de que sus participantes no son guías turísticos profesionales. Aunque esto es cierto, no debería ser un gran problema para un viajero apasionado.

Mi recomendación es que siempre que vayas a un lugar nuevo, hagas algo de investigación previa por tu cuenta, de ese modo podrás vivir la experiencia local pero con bases solidas para interpretar todo lo que te encuentres.

Espero que hayas disfrutado el viaje y recuerda, ¡atrévete a la aventura!
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